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Le Mixed Martial Arts nel poker

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Le Mixed Martial Arts (MMA) e il poker hanno una cosa in comune: negli ultimi dieci anni, entrambi hanno fatto proseliti in tutto il mondo.

Ciò che forse non sapete, però, è che parecchie figure delle MMA sono coinvolte a vario livello nel poker e alcune hanno un ruolo di livello in entrambe le aree.

Ecco sei dei nomi più noti nelle MMA che hanno a che fare con il poker.

Frank e Lorenzo Fertitta (i Fertitta Brothers)

I fratelli Fertitta sono tra le personalità più importanti dietro le MMA, dato che posseggono la più grande organizzazione delle MMA, la Ultimate Fighting Championship (UFC).

Ma ciò che ha reso ricchi i due fratelli, in realtà, è il fatto che posseggono alcuni casinò a Las Vegas, tanto che ora si stano interessando anche al mercato del poker online negli USA: ad aprile, i due hanno lanciato Ultimate Poker nel Nevada.

Bruce Buffer

Se i fratelli Fertitta sono le due personalità più importanti nel business delle MMA, allora Bruce Buffer è sicuramente il più importante tra gli annunciatori.

Buffer fa il ring announcer per gli eventi UFC ormai da oltre 10 anni ed è diventata una figura di culto, oltre che un beniamino degli appassionati di MMA, trascinati dal suo stile di annuncio entusiastico.

Buffer ama così tanto il poker da aver partecipato spesso agli eventi WSOP: è andato a premio 4 volte in carriera, di cui una nel Main Event delle WSOP 2010.

Al suo attivo ha piazzamenti in the money anche al WPT, al L.A. Poker Classic e al Grand Slam of Poker, di cui ha vinto il Main Event sempre nel 2010.

George St-Pierre

Molti degli amanti delle MMA apprezzano "GSP" perché è un lottatore molto tecnico sotto tutti gli affetti; tante donne lo amano semplicemente perché oltre a essere bello ha pure un fisico da paura.

GSP è UFC Welteriweight Champion sin dal 2007 e ha difeso con successo il titolo per otto volte.

St-Pierre è così famoso che 888 ha scelto di sponsorizzarlo, tanto che GSP ha partecipato ai Main Event WSOP del 2012 e del 2013, anche se non è andato a premio.

Heath Herring

Herring si è fatto un nome nelle MMA, dove è considerato un solido lottatore da pesi massimi, che spesso è stato "utilizzato" come test per quei lottatori che volevano provare il grande salto verso il top della federazione.

Soprannominato Texas Crazy Horse, Heath ha terminato la sua carriera nelle MMA con 28 vittorie, 14 sconfitte e un no contest. Da quando ha smesso di combattere, nel 2008, Herring ha trovato nel poker una nuova passione.

Al suo attivo ha un quarto posto al Main Event dell'Heartland Poker Tour 2011 e due final table all'APPT Cebu 2012.

Terrence Chan

Chan in realtà è più un giocatore di poker trasferito nelle MMA, che il contrario.

Chan è stato un ottimo poker player, specializzato nel poker online, dove ha vinto per ben due volte un torneo delle Spring Championship of Online Poker (SCOOP).

Chan si allena da anni nelle MMA, compreso il brazilian jiu-jitsu e la kickboxe; dopo aver vinto due incontri amatoriali, ha deciso di diventare un professionista delle MMA.

Attualmente ha vinto il suo unico incontro disputato, a Hong Kong l'anno scorso.